Comment on dîne à Taxila chez le roi de l’Inde

Taxila aujourd’hui, au nord du Pakistan

Au premier siècle après Jésus Christ, le philosophe Apollonius de Tyane visita les Indes, accompagné de son disciple Damis. Hôte du roi de Taxila Phraotes, Apollonius assista à un dîner dont certains faits marquants furent rapportés pas Damis :

« Le roi est couché sur un lit, et auprès de lui se tiennent de ses parents, cinq au plus ; tous les autres invités mangent assis. Au milieu est dressée une table comme un autel. […] On y sert des poissons, de la volaille, des lions entiers, des chèvres, des porcs, des jambons de tigre : les Indiens ne mangent pas les autres parties de cet animal, parce qu’ils disent qu’en naissant il tend les pattes de devant vers le soleil levant. […] Quand les convives sont rassasiés, on apporte des cratères d’argent et d’or, un pour dix convives, et chacun se baisse pour y boire, comme font les animaux. Pendant que les cratères se vident, les convives se livrent à des jeux pleins d’adresse et de danger. Par exemple un enfant, comme ceux qui dansent sur le théâtre, sauta en l’air en même temps qu’on lançait de son côté une flèche : quand il fut assez loin de terre, il pirouetta au-dessus de la flèche : s’il s’était trompé le moins du monde dans son tour, il était transpercé. Car la flèche était très perçante, et, avant de la lancer, l’archer en montrait la pointe aux convives pour les en faire juges. Lancer une flèche avec une fronde, viser un cheveu, tracer avec une flèche le contour de son propre enfant appuyé à une planche, voilà les exercices des Indiens pendant leurs festins, et ils y réussissent même lorsqu’ils sont ivres. »

« Apollonius de Tyane, sa vie, ses voyages, ses prodiges » par Philostrate.

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