The dark face of India

Tuesday, June 25th 2019

Tabrez Ansari was not expecting to die so early, in his early twenties. He was killed in his own country, in the state of Jharkhand, just because he was a Muslim. Killed… lynched should I say. His ordeal lasted for hours, on June 18th. First beaten by an enraged man encouraged by a surrounding happy mob of hindu Indians, then tied to an electric pole and forced to perform hindu chants.


Tabrez Ansari tied to an electric pole while being beaten and forced to chant hindu hymns. DR.

His cries and supplications were of no use. Tied, he was beaten for twelve hours and his ordeal stopped when he was finally delivered to the police – he was accused of having attempted to steal a motorcycle. There, in the custody of the police, he said he was not feeling well. Transported to the hospital, he died. He was twenty-four years old. He married one month and a half ago.

Tabrez Ansari is not the first Muslim that has been lynched by a mob in India, just because of his religion. The nationalist Hindus of Modi’s party BJP are unfortunately well known for their violence against Muslims. In Modi’s India, almost one Muslim is lynched everyday in India.

Lire aussi : Lynching of Tabrez Ansari in BJP-ruled Jharkhand says a lot about Muslim’s future under Narendra Modi 2.0.

An Uyghur doctor honoris causa of a French University condemned to death in China

Monday, October 15th 2018

The news, chilling, just came: A doctor honoris causa of the French Ecole Pratique des Hautes Etudes (EPHE) has been sentenced to death. He will be executed in two years. This is happening in China, and the researcher in question, Tashpolat Tiyip, is a renowned geographer. His only crime? To be Uyghur. He received the honorary title on November 14, 2008 at the Sorbonne, Paris, to salute his work on the environment in arid zones by satellite remote sensing. His friends and colleagues in Europe are appalled. His crime? He is suspected of being « double-faced », that is to say that Beijing accuses him of nourishing a secret attachment to his culture, this being unjustified since he was a member of the Chinese Communist Party and President of the University of Xinjiang since 2010 (after serving as Vice President from 1996 to 2010).

Tashpolat Teyip, doctor honoris causa of the Ecole Pratique des Hautes Etudes and President of the Xinjiang University, disappeared while going to a conference in Germany. Two years later, the news came that he was sentenced to death for having politically incorrect thoughts. Crédit EPHE

According to EPHE President Hubert Bost, Tashpolat Tiyip’s French colleagues saw him for the last time in February 2016. They remember him as a very funny, likeable person, fond of music and singing.

Sources disclosed that his duties as President of Xinjiang University were withdrawn in March 2017. Two months later, while on his way to a conference in Germany, he was arrested at Beijing Airport. His relatives, without news, are very worried. Nobody knows where he is. On the internet, the results of research about him only mention his scientific publications. « They have erased everything from the internet, » says a Uyghur who wants to remain anonymous. Moreover, the Uyghurs of the diaspora avoid doing such research on the web, they know that it can cost the prison or the rehabilitation camp to their relatives left in Xinjiang.

Tashpolat is not the only intellectual to have disappeared without a trace until the sentence is learned: Halmurat Ghopur, President of the University of Medicine of Xinjiang was arrested on April 7, 2017. He, too, has just been sentenced to death. Arslan Abdullah, director of the Institute of Human Sciences, arrested. Azat Sultan, director of the Association for Art and Literature of Xinjiang and Vice President of Xinjiang University, very knowledgeable of Uyghur literature, also arrested in July 2017, as well as Abdukerim Rahman, Rahile Dawut and Gheyretjan Osman, professors of literature, anthropology and history – reportedly arrested in January 2018. Same fate for the writer Yalqun Rozi, who disappeared more than a year ago before one learns his life sentence. Regarding Satar Sawut, the former director of Education, there are rumors about his death in custody. The list of arrested intellectuals continues to grow. Reportedly, according to Radio Free Asia, fifty-six lecturers and researchers have disappeared and are thought to have been sent to camps.

The actors and the journalists are also victims of the same move. According to Radio Free Asia English, Qeyser Qeyum, editor-in-chief of a literary magazine, committed suicide at the end of September 2018 by jumping from the 8th floor because he learned that he will be arrested. Before him, the editor of the Xinjiang Daily and three other directors had been arrested in mid-2017.

Since the end of 2016, Beijing has begun to imprison or to re-educate Uyghurs accused of having politically incorrect thoughts. It seems that the government of Xi Jinping has decided to get rid of the Uyghur elites. A foretaste of it was the arrest in January 2014 of Ilham Tohti, professor of economics, arrest that caused a big stir as well as his life sentence in 2018. « They want us to disappear, » says, bitter, a Uyghur settled in Europe.

Since the appointment of Chen Quanguo as head of the Xinjiang Communist Party in 2016, Uighurs’ ordeal has reached unprecedented proportions: setting up of controls using monitoring devices unique in the world: all three hundred meters surveillance towers with soldiers – there are 1400 wujingzhan only in Urumqi -, facial recognition devices everywhere, control of the phones, incessant identity checks, even at the entrance of supermarkets, cameras, affixing on each house a QR code containing all the information related to the family – the knives of the house are also equipped with these QR codes -, bursts in houses at any time, etc. and then, about two years ago, launching of a massive re-education campaign targeting the Uyghur people to bring them to the main stream: « Almost all Uyghurs from abroad who return to China for the holidays are arrested in Beijing and sent to re-education camps,” disclosed us the source. Since then, they are scared to return to China to see their family. Alas, the government has asked them to send their papers, their employment contracts or student cards, their photographs, etc. otherwise their relatives in China would be arrested. « We are living the darkest, saddest period of our history, » said a Uyghur who agreed on the condition of anonymity. We are nothing else than laboratory mice for the Chinese government.” According to Radio Free Asia English, Xinjiang reportedly recruited in 2016 more than 30,000 new police officers, 89 % being dedicated to the surveillance towers.

The attacks on the freedoms of the Uyghurs are not new. Already in 2007, Rebiya Kadeer, was mentioning a cultural genocide to denounce the exactions of Beijing against her people and claimed: « We live in a huge concentration camp in the open air! » in an interview she gave us in Geneva. But today, the liberticidal system has reached such an extreme that, for the first time, the media publish widely about the alarming situation in Xinjiang. HRW estimates that more than one million Uighurs are interned in camps, this is just over ten per cent of the Uyghur population. The Uyghurs themselves mention the figure of two million, sometimes even three. A village in the Hotan region, Yengisheher, has seen its population decreasing by 40%: according to Radio Free Asia, almost all the adult males of the 1,700 households have been interned.

Little is known about what is going on in the reeducation camps. The NGO Human Rights Watch (HRW) published a report in September 2018, “Eradicating Ideological Viruses – China’s Campaign of Repression Against Xinjiang’s Muslims” with first-hands accounts from five people who have been held in detention centers and in reeducation camps. According to the report, prisoners held in the detention centers are interrogated for days, chained on a chair, badly beaten, or hung from the ceiling in order to make them admit anything. Cells are overcrowded with 24 to 35 people in a 12-square-meter room.

In the reeducation camps, the captives are not allowed to speak in their mother tong but in Mandarin Chinese and undergo a military discipline: flag-raising ceremony every morning and singing songs praising Xi Jinping and the Chinese Communist Party. Before meals they must also praise the president and the Party. “They are given a small bread and a bowl of rice to eat, but if you do not speak good Chinese, they do not give you anything. » Prisoners are told they wouldn’t be released until they can speak Mandarin. Even the illiterate and old ones.

According to the same report, the crime of those held in political education camps is to have relationship with people in a list of 26 foreign countries, or to have practiced Islam. The fact of keeping WhatsApp or a VPN on your phone is also a reason to be politically educated.

Mistreatment is not spared to the detainees: There are reports about guards using high-voltage gloves to hit them. All women had their hair cut off. One who had not been obedient enough was put inside a metal outfit. Another one told HRW he was put inside a kind of well where he could not move and where they poured water until he vanished. Punishment for not being capable of learning patriotic songs quickly enough is deprivation of food for one week. Life in camp is unbearable to the point that many try to commit suicide. Moreover, four deaths have been reported in the political camps due to torture and denial of ill treatment, according to the HRW’s report which states that there are probably more cases.

Cut off from their family, the Uyghurs abroad live in anguish of what happens or can happen to their loved ones: « We cannot call each other. Neither mail nor message nor anything. My father called me from China a year and a half ago to tell me not to call or write to him. That would have put him in danger. I have no news, » said the student. Others are not suspicious enough and go back to spend a few weeks in Xinjiang, like this mother of two, who left late 2016 to China for a couple of days. Her daughters have never seen her again. So many families are broken. This does not only affects Uyghurs of Europe. About three hundreds Pakistani husbands are separated from their Uyghur wives and kids for the same reasons, amongst which 38 headed to Beijing to lobby their embassy (Reuters).

Now that the mass internment of Uyghurs in camps could not be hidden anymore and came to surface, China first denied their existence. But faced with the evidences and the accumulation of testimonies, Beijing recently admitted the facts and is now trying to give a legal frame to the political education camps, calling them “vocational training centers” and claiming they are aiming at offering employment opportunities.

Since October 1st, the Chinese National Day, Beijing is suspected to move prisoners to Inner China and rumors are circulating about the construction of underground camps that would be invisible from satellites.

To read the full text in PDF :  Uyghur elites eradicated

Tashpolat Tiyip receiving the honorific title of doctor honoris causa in Sorbonne, Paris, November 2008. Crédit EPHE

Un docteur honoris causa de l’EPHE, ouïghour, condamné à mort en Chine.

Lundi 15 octobre 2018

Tashpolat Teyip, docteur honoris causa de l’Ecole Pratique des Hautes Etudes et président de l’Université du Xinjiang, a disparu à l’aéroport de Pékin alors qu’il se rendait à une conférence en Allemagne. Deux ans plus tard, tombe la nouvelle de sa condamnation à mort car il est accusé de nourrir des pensées politiquement incorrectes. Crédit EPHE

L’élite ouïghoure décapitée

Un docteur honoris causa de l’Ecole Pratique des Hautes Etudes (EPHE) condamné à mort en Chine.

Sylvie Lasserre

La nouvelle, glaçante, vient de tomber sur Radio Free Asia ouïghoure : Un docteur honoris causa de l’Ecole Pratique des Hautes Etudes de Paris (EPHE) vient d’être condamné à la peine capitale. Tashpolat Tiyip doit être exécuté dans deux ans, en Chine. Géographe de renom, il reçut le titre honorifique en novembre 2008 à la Sorbonne pour saluer ses travaux sur l’environnement dans les zones arides par télédétection satellitaire. Ses amis et collègues européens sont atterrés. Son crime ? Ouïghour, il est soupçonné d’être « double-face », c’est-à-dire que Pékin lui reproche de nourrir un attachement secret pour sa culture. Or Tashpolat Tiyip était membre du Parti Communiste chinois et président de l’Université du Xinjiang depuis 2010 (après en avoir été le vice-président de 1996 à 2010).

Selon le président de l’EPHE, Hubert Bost, les collègues français de Tashpolat Tiyip l’ont vu pour la dernière fois en février 2016. Ils se rappellent de lui comme d’une personne très drôle, sympathique, féru de musique et de chant, très aimé et respecté.

D’après nos sources, ses fonctions de président de l’Université du Xinjiang lui avaient été retirées en mars 2017. Deux mois plus tard, alors qu’il se rend à un colloque en Allemagne, il est arrêté à l’aéroport de Pékin. Personne ne sait où il se trouve. Sur internet, les résultats des recherches le concernant ne mentionnent que ses publications scientifiques. « Ils ont tout effacé d’internet, » remarque un Ouïghour qui souhaite rester anonyme. D’ailleurs, les Ouïghours de la diaspora évitent de faire de telles recherches sur la toile, ils savent que cela peut coûter la prison ou le camp de rééducation à leurs proches restés au Xinjiang.

Tashpolat n’est pas le seul intellectuel à avoir disparu sans laisser de trace jusqu’à ce qu’émerge la nouvelle d’une condamnation : Halmurat Ghopur, président de l’Université de Médecine du Xinjiang a été arrêté le 7 avril 2017. Lui aussi vient d’être condamné à la peine capitale. Arslan Abdullah, directeur de l’Institut des Sciences humaines, arrêté. Azat Sultan, directeur de l’Association pour l’Art et la Littérature du Xinjiang et vice-président de l’Université du Xinjiang, très grand connaisseur de la littérature ouïghoure, arrêté lui aussi en juillet 2017, ainsi qu’Abdukerim Rahman, Rahile Dawut et Gheyretjan Osman, professeurs de littérature, anthropologie et histoire – ils auraient été arrêtés en janvier 2018. Même sort pour l’écrivain Yalqun Rozi, disparu il y a plus d’un an avant que l’on apprenne sa condamnation à perpétuité. Quant à Satar Sawut, l’ex-directeur de l’Education, des rumeurs circulent sur sa mort en détention. La liste des intellectuels arrêtés ne cesse de s’allonger et selon Radio Free Asia, ce sont cinquante-six professeurs et chercheurs qui auraient ainsi disparu et seraient internés.

Les acteurs et les journalistes sont également victimes de cette campagne. Qeyser Qeyum, rédacteur en chef d’une revue littéraire, s’est suicidé fin septembre 2018 en sautant du 8e étage car il venait d’apprendre qu’il allait être arrêté. Avant lui, le rédacteur en chef du Xinjiang Daily et trois autres directeurs avaient été arrêtés mi-2017.

Depuis fin 2016, Pékin a donc commencé à interner les Ouïghours soupçonnés de nourrir des pensées politiquement incorrectes. Avec ces arrestations massives, il semble que le gouvernement de Xi Jinping ait décidé d’éliminer aussi les élites ouïghoures. Un avant-goût en avait été donné avec l’arrestation en janvier 2014 d’Ilham Tohti, professeur d’économie, arrestation qui fit grand bruit ainsi que sa condamnation à perpétuité en 2018. « Ils veulent nous faire disparaître, » constate amer un Ouïghour installé en Europe.

Depuis la nomination de Chen Quanguo à la tête du Parti Communiste du Xinjiang en 2016, le calvaire des Ouïghours a pris des proportions sans précédents : mise en place de contrôles faisant appel à des dispositifs de surveillance sans équivalent dans le monde : tous les trois cents mètres tours de surveillance avec des soldats – 1400 wujingzhan rien qu’à Urumqi -, dispositifs de reconnaissance faciale partout, contrôles des téléphones, contrôles d’identités incessants, même à l’entrée des supermarchés, caméras, apposition sur chaque maison d’un code QR comportant toutes les informations relatives à la famille – les couteaux de la maison sont également équipés de ces codes QR -, irruptions dans les maisons à toute heure, etc., puis, il y a environ deux ans, lancement d’une vaste campagne de rééducation visant le peuple ouïghour : « Presque tous les Ouïghours de l’étranger qui rentrent en Chine pour les vacances sont arrêtés à Pékin et envoyés dans des centres de rééducation, » nous confiait un informateur. Depuis, ils n’osent plus revenir au pays voir leur famille. Las, le gouvernement leur a demandé d’envoyer leurs papiers, contrat de travail ou carte d’étudiant, photographie et adresse sous peine d’enfermement des proches en Chine. « Nous vivons la période la plus noire, la plus triste de notre histoire, déplore un Ouïghour qui a accepté de nous parler sous la condition de rester anonyme. Nous ne sommes plus que des souris de laboratoire pour le gouvernement chinois. » En 2016, le Xinjiang aurait recruté plus de 30 000 nouveaux policiers, dont 89 % destinés aux tours de surveillance (RFA).

Tashpolat Tiyip à Paris, durant la cérémonie de remise de son titre de docteur honoris causa à la Sorbonne en novembre 2008. Crédit EPHE

Les atteintes aux libertés des Ouïghours ne datent pas d’hier. Déjà en 2007 Rebiya Kadeer, parlait de génocide culturel pour dénoncer les exactions de Pékin à l’encontre de son peuple : « Nous vivons dans un immense camp de concentration à ciel ouvert, » clamait-elle lors d’un entretien qu’elle nous avait alors accordé à Genève. Mais aujourd’hui, le système liberticide mis en place a atteint de tels extrêmes que les médias du monde entier s’en sont émus et les publications alarmistes sur la situation au Xinjiang se multiplient. L’ONG Human Rights Watch (HRW) estime à plus d’un million le nombre d’Ouïghours internés dans des camps, soit un peu plus de 10 % de la population ouïghoure. Les Ouïghours eux-mêmes évoquent le chiffre de deux millions, parfois même trois. Un village de la région de Hotan, Yengisheher, a vu sa population diminuer de 40% : selon Radio Free Asia, presque tous les mâles adultes des 1 700 maisonnées ont été internés.

On sait peu de choses sur ce qui se passe dans les camps de rééducation. HRW a publié en septembre 2018 un rapport intitulé « Éradiquer les virus idéologiques – Campagne de répression de la Chine contre les musulmans du Xinjiang » avec les témoignages de cinq personnes ayant été enfermées dans des centres de détention ou des camps de rééducation. Selon le rapport, dans les centres de détention, les prisonniers sont interrogés pendant plusieurs jours, enchaînés sur une chaise, passés à tabac, ou suspendus au plafond afin de leur faire « avouer ». Les cellules sont surpeuplées avec 24 à 35 personnes pour douze mètres carrés.

Dans les camps de rééducation, les captifs ne sont pas autorisés à parler dans leur langue maternelle et sont soumis à une discipline militaire : levée du drapeau tous les matins et chants de louanges à la gloire de Xi Jinping et du Parti Communiste chinois. Avant les repas, ils doivent également féliciter le président et le parti. « On leur donne un petit pain et un bol de riz à manger, mais s’ils ne parlent pas suffisamment bien chinois, ils ne leur donnent rien. » Les prisonniers sont informés qu’ils ne seront pas libérés tant qu’ils ne parleront pas correctement le mandarin. Même les illettrés et les anciens…

Selon le même rapport, le crime commis par les détenus des camps d’éducation politique est d’avoir pratiqué l’islam ou d’avoir eu des relations avec des personnes vivant dans l’un des 26 pays figurant sur une liste – publiée par HRW – et qui sont des pays musulmans pour la plupart. Le fait d’avoir installé WhatsApp ou un VPN sur son téléphone est également une raison d’être interné.

Les détenus ne sont pas épargnés par les mauvais traitements : Il nous a été signalé que des gardes utilisaient des gants à haute tension pour frapper les récalcitrants. Le rapport d’HRW relate que, dans un camp au moins, toutes les femmes ont eu les cheveux coupés. Un Ouïghour qui n’avait pas été assez obéissant a été enfermé dans un dispositif métallique. Un autre a raconté à HRW qu’il avait été placé au fond d’une sorte de puits où il ne pouvait quasiment pas bouger et qu’on lui versait de l’eau dessus jusqu’à ce qu’il s’évanouisse, transi de froid. Ceux qui ne sont pas capables d’apprendre rapidement les chants patriotiques sont privés de nourriture pendant une semaine. La vie au camp est insupportable au point que nombreux sont ceux qui essaient de se suicider : deux sur les cinq personnes ayant donné leur témoignage à HRW ont attenté à leurs jours. En outre, HRW a relevé que quatre personnes étaient mortes dans des camps politiques à la suite de tortures ou faute d’avoir reçu les soins nécessaires à leur état de santé. HRW estime que le nombre de cas serait supérieur à quatre.

Coupés de leur famille, les Ouïghours de l’étranger vivent dans l’angoisse de ce qui arrive ou peut arriver à leurs proches : « On ne peut pas se téléphoner. Ni mail ni message ni rien. Mon père m’a appelé de Chine il y a un an et demi pour me dire de ne surtout plus l’appeler ni lui écrire. Cela le mettrait en danger. Je n’ai pas de nouvelles », déplore cet étudiant. D’autres ne sont pas assez méfiants et retournent au Xinjiang pour quelques semaines, comme cette mère de deux enfants, qui est partie fin 2016 en Chine pour quelques jours et que ses filles et son mari n’ont jamais revue. Tant de familles sont ainsi brisées. Cela ne concerne pas seulement les Ouïghours d’Europe. Environ trois cents maris pakistanais sont séparés de leurs épouses et enfants ouïghours pour les mêmes raisons ; une cinquantaine d’entre eux se sont rendus à Pékin pour faire pression sur leur ambassade (Reuters).

Maintenant que l’internement de masse des Ouïghours est avéré et que la nouvelle choque le monde, la Chine, qui a d’abord nié l’existence des camps, a dû changer de discours face aux preuves et à l’accumulation de témoignages : Pékin vient d’admettre les faits et tente maintenant de donner un cadre juridique aux camps, qu’elle a requalifiés de« centres de formation professionnelle » dont l’objet serait d’offrir des opportunités d’emploi aux Ouïghours.

Depuis le 1er octobre, fête nationale chinoise, Pékin aurait commencé à déplacer des prisonniers vers la Chine intérieure et des rumeurs circulent sur la construction de camps souterrains, invisibles depuis les satellites.

Pour lire l’article intégral en PDF : L’élite ouïghoure décapitée

Lesbos – Ayvalik : le grand échange de populations

This video is a rare document about the population exchange that happened at the fall of the Ottoman Empire. Between 1922 and 1923, 500 000 Turkish people from Greece were forced to leave to Turkey while 1 500 000 Greek people from Asia Minor had to leave to Greece. Still after a few generations, people are so moved about this human tragedy.

Ayvalik, in Turkey, is one of the cities affected. The exchange happened with Lesbos. Cunda, the adjacent island close to Ayvalik, welcomed Turks from Crete and in some places on Cunda or Ayvalik, one can still hear old people speaking in Greek.

Ayvalik was a prosperous Greek city, living mostly on the olive industry and hosting twelve churches. Sometimes nowadays one can see a group of Greek people visiting the town, on the track of the houses of their ancestors. If you talk to people here about the tragedy you will witness soon them crying, almost 95 years later. They still give each other nicknames which are… the name of the village in Lesbos they come from, although most of them never went there. Turks have been authorized to visit their ancestors villages in Lesbos only a few years ago.

Samedi 3 mars 2018

Le culte du cèdre, arbre sacré à Gilgit.


Mardi 19 septembre 2017

« Chez les tribus aryennes de Gilgit, sur la frontière nord-ouest de l’Inde, l’arbre sacré est le Chili, espèce de cèdre (Juniperus excelsa). Au moment de commencer à semer le blé, le rajah sort de ses greniers une quantité de blé qu’il donne au peuple. On place ce blé dans une peau de bête, mêlé à des branchettes du cèdre sacré. Avec le bois du cèdre on fait un grand feu, au-dessus de la fumée duquel on tient le grain qu’on va semer. On réduit en poudre le reste du blé, et on en fait un gâteau qu’on va cuire au même feu et qu’on donne au laboureur. Ici l’intention de fertiliser la semence au moyen du cèdre sacré est incontestable.


Enfin, l’esprit de l’arbre conduit les troupeaux à se multiplier, et donne aux femmes la fécondité. Le Chili sacré ou cèdre de Gilgit passait pour posséder cette vertu en plus de celle de fertiliser  le blé. Avant de commencer les semailles, on choisissait trois jeunes hommes, non mariés, qui, après avoir fait des ablutions et des purifications quotidiennes pendant trois jours, partaient pour la montagne aux cèdres, emportant avec eux du vin, de l’huile, du pain et toutes sortes de fruits. Quand ils avaient trouvé un arbre convenable, ils l’aspergeaient de vin et d’huile, pendant qu’ils mangeaient le pain et les fruits en manière de repas de sacrifice. Ensuite, ils coupaient une branche de l’arbre et l’apportaient au village où, au milieu des réjouissances générales on la plaçait sur une grande pierre près d’une eau courante. On sacrifiait alors une chèvre dont on répandait le sang sur la branche. Puis commençait une danse échevelée où l’on brandissait en l’air des armes, et la tête de la chèvre immolée. Celle-ci était ensuite disposée de façon à servir de cible aux flèches et aux balles des tireurs. Chaque coup qui portait était récompensé par une gourde pleine de vin et un peu de chair de la chèvre. Quand il n’y avait plus de viande, on jetait les os dans le ruisseau, on faisait des ablutions générales, puis chacun retournait chez soi, en emportant une brindille du cèdre. En arrivant au logis, il trouvait porte close. Il frappait alors pour se faire ouvrir  et sa femme lui demandait : » Qu’as-tu rapporté ? » Et il répondait : « Si tu veux des enfants, je te les apporte; si tu veux de la nourriture, je t’en apporte; si tu veux du bétail, je t’en apporte; tout ce que tu désires, je te l’apporte. » Alors on lui ouvrait la porte et il entrait avec sa brindille de cèdre. Ensuite, la femme prenait quelques-unes des aiguilles de cèdre, versait dessus du vin et de l’eau et les plaçait sur le feu; elle saupoudrait les autres de farine et les suspendait au plafond. Puis, après avoir saupoudré de farine la tête et les épaules de son mari elle lui disait : « Ai Shiri Bagerthum, fils des fées, tu viens de bien loin! » Shiri Bagerthum, le roi redoutable, est le titre qu’on donne au cèdre lorsqu’on lui demande d’exaucer les prières. Le lendemain la femme faisait cuire une quantité de gâteaux qu’elle emportait avec elle en conduisant les chèvres de la famille à la pierre du Chili. Lorsque les bêtes étaient rassemblées autour de la pierre, elle se mettait à leur lancer des cailloux tout en invoquant le Chili. De la direction que prenaient les chèvres en fuyant, on tirait des pronostics sur le nombre et le sexe des chevreaux qui viendraient au monde l’année suivante. On déposait ensuite des noix et des grenades sur la pierre de Chili; on distribuait les gâteaux, et on les mangeait, et on partait à la suite des chèvres dans quelque direction qu’il leur plût d’aller paître. Pendant les cinq jours qui suivaient on chantait cette chanson dans toutes les maisons :

Redoutable roi des Fées, je t’offre ce sacrifice.

Quelle noblesse dans ton aspect ! Tu as empli ma maison,

Tu m’as apporté une épouse quand je n’en avais pas,

Au lieu de filles tu m’as donné des fils,

Tu m’as montré les chemins de la justice,

Tu m’as donné un grand nombre d’enfants !

Ici, le fait de conduire les chèvres vers la pierre sur laquelle on a placé le cèdre, a clairement pour but de leur communiquer l’influence fécondante du cèdre. »

James George Frazer, Le rameau d’or, tome 1, p.291-293.


La malédiction du Karawari – Papouasie


Lundi 1er mai 2017

En faisant des recherches sur les effigies en bois et les masques des peuples premiers, je tombai par hasard sur cette figurine aux mille visages :

Cette photo fait partie du catalogue d’une vente aux enchères et pour toute explication je ne trouvai que cela : « Aire stylistique de la rivière Korewori populations Inyai-Ewa Papouasie. Hauteur 98 cm. Belle et ancienne représentation féminine frontale et plate, de structure classique. » Le catalogue mentionnait aussi la mise à prix : 10 000 euros, et le prix de vente : 15 456 euros. Il en était de même des neuf autres effigies korewori du catalogue : toutes vendues, l’une d’elles atteignant même le prix de 38 160 euros.

Cherchant à en savoir plus sur la signification de ces figurines, je ne tombai quasiment que sur des catalogues de ventes aux enchères : Christie’s, Sotheby’s… ou encore des catalogues d’exposition comme celle-ci par exemple : « Korewori, Magic art from the rain forest, » avec finalement très peu d’information.

Là encore, des explications assez vagues où j’apprenais que ces sculptures en bois n’avaient été découvertes que cinquante ans plus tôt.

En 2016, un catalogue de Sotheby’s évoquait quant à lui la découverte extraordinaire faite par un certain Nils Madsen vers 1965 dans le Haut Korewori lors de la présentation d’une statuette estimée entre 200 000 et 250 000 euros. Le catalogue précisait pour la provenance :  » Acquis in situ par Nils Madsen, ca. 1965. »

Bizarrement il est très difficile de trouver des informations concernant Nils Madsen sur la toile. Je trouvai son nom mentionné dans un article de B. Craig paru en décembre 1992 dans le Journal of anthropological society of south Australia Inc. et intitulé : National cultural property in Papua New Guinea – Implications for policy and action. Voici ce qu’il écrivait : « Around 1966, over 100 similar pieces from Inyai and other nearby villages, collected by Nils Madsen, were sent to New-York for exhibition and sale. This was in clear contravention of the 1965 Ordinance. In 1971 the Museum für Volkerkunde in Basel purchased most of the collection for what was reputed to be around one million dollars. Thus each piece was valued at around 10 000 dollars. »

Exposition Korewori, Magic art of the rain forest (28 mars 2003 – 18 janvier 2003). Museum der Kulturen, Basel.

Enfin, dans le catalogue de la galerie Meyer qui met aussi en vente une effigie, je pus glaner de plus amples informations : Nils Madsen dirigeait une scierie à Angoram. C’est à Ivan Solomon (Salomon), qui travaillait pour la scierie, que l’on doit la découverte des grottes de Karawari (ou Korewori) alors qu’il prospectait pour trouver du bois. La plupart des sculptures furent acquises par Madsen. L’article de présentation précise que l’on estime à 300, voire 600, le nombre d’effigies trouvées dans les abris et les grottes des roches sacrées dans les environs des villages d’Inyai, Ratoma et Danyig.

Et puis soudain je tombe sur une coupure de presse du 29 juillet 1968 (cf supra)mentionnant le décès de Nils Madsen et de sa femme Mary survenu en Papouasie dans l’accident de l’avion qu’il venait d’acheter quinze jours plus tôt.

Lui et sa femme venaient de vendre des dizaines d’effigies, hôtes des esprits des peuples du Karawari. L’exposition « The Caves of Karawari » à la galerie d’Arcy de New-York faisait connaître les effigies du Karawari dans le monde entier. Les esprits se sont-ils vengés ?